英国内での引っ越しと引っ越し業者

 幼少期から大学に入る頃まで、親の仕事の関係で引っ越しを多く経験した子供時代だったが、英国に移住後もこんなに引っ越しするとは思わなかった。

 今年で渡英後13年になるが、今まで英国内7か所を転々と移り住んできた。平均して2年弱に一回の割合で引っ越ししたことになる。

 住んだ土地も、ロンドンをスタートとしてイングランド南西部で2、3 か所、イングランド北西部で2 か所ほど、そしてイーストアングリアと呼ばれる、イングランド東部と、ずいぶん広範囲にわたる。日本的に言えば、例えば関西圏内で引っ越ししたあとに東北地方に移り、それから四国に引っ越してから次は北越地方に引っ越すようなものだろうか。外国人なのに、普通の英国人と比べても随分違う地方を渡り歩いてきたと胸を張って言える(だから?)。

 家財道具が少ないうちは、白バン車で何回か往復して荷物を運んだりしたが、何回目からかは忙しすぎてそんなこともしておられず、また引っ越し距離が伸びたこともあって、引っ越し業者の梱包も含めた引っ越しプランを使って楽をさせてもらった。

 というものの、英国引っ越し業者の梱包や搬送は、やはり日本のそれと比べるとどうしも荒っぽく感じる。当然ながらあちらもプロなので、物品にダメージを与えることは(あまり)ないものの、ちょっとした荷物の上げ下ろしの際に、え、そんなに荒っぽく置かないで!と思わされたり、上下が指定してあるにもかかわらず、横向きに運んでいたり。食器等の梱包の丁寧さはどうも担当の人に依るようだが、日本の和食器を包む要領を期待すると、やはりなんといういうか、デリカシーのない包み方・詰め方だなぁと開梱時に思わされることも多々である。

 常々思うのが、日本の和食器というものが、形も多様なうえ、磁器より強度の低い焼き物などもあるし、また漆の食器などもこすってキズが付かないように気を付けないといけない、などなど、多岐にわたる気遣いを必要とするものであるから、日本の引っ越し業者の梱包は、世界一丁寧なのではないかと思う。さらに、屋内では靴を脱ぐのは日本では当然として、さらに床やカーペットにいかなる汚れやダメージも許さない、世界一厳しい顧客であろう日本人相手に引っ越しの仕事を請け負うわけだから、これに勝る引っ越し業者は他国にはいないのではないか。

 そういう引っ越し業者を見ながら子供の頃から数ある引っ越しを経験した後で英国の引っ越し業者の仕事ぶりを見ると、どうしてもハラハラしてしまう。

 また、段ボール箱を閉じるのに使ういわゆるガムテープも、英国のそれは一般的に質が悪く、テープの上に重ね貼りするとあっけなくはがれてくるし、英国で一般的に手に入る油性ペンの類はすぐ書けなくなる。こういう、普通だったら小さなイライラも、てんやわんやで荷造り、搬出作業を行っている最中には、それなりに大きなイライラになる。

 幸いながら渡英して何年か経つと、郷に入っては郷に従えではないが、さまざまな「英国あるある」に慣れざるを得ないために、その手のストレス耐性がだんだん高まってくるのが普通である。言い換えれば、それはそれとしてある程度許容してしまうのだ。これは、渡英後に舌の感度が英国での料理に応じてだんだんと落ちてくる(「舌が肥える」の反対)のと一緒である(笑。だから私も渡英直後だったら悲鳴を上げていたかもしれないような引っ越し中の出来事も、淡々と受け入れるようになった。ような気がする。

 とは言いつつも、英国などある程度先進国ならば引っ越し業者を使うこともできるが、発展途上国への引っ越しなどは私の想像もつかないようなびっくりと困難が沢山あるのだろう。

 以上、最後の引っ越し後の最後のダンボール箱を片付けながら徒然に思ったことである。それにしても引っ越しは当分勘弁したい…。

Brexit、米国大統領選…、選挙権というもの

 英国のEU残留・離脱を英国民に問う国民投票では離脱、いわゆるBrexit が多数票を取り、米国大統領選では事前予想をすべて覆す結果となった。将来2016年を振り返った時に、民主主義の骨幹である国民の意を問う投票という仕組みが実際に国家の将来利益につながる国家的意思決定をもたらすことができるかどうか、という問いを投げかけた一年になるのではないかと想像している。

 いずれにせよ、それぞれの結果は出てしまっており、結果分析はこの世に星の数ほど出ているから、ここでは敢えて触れない。

 英国のEU残留・離脱の国民投票に関しては、投票前に私の知人・友人達の間でもずいぶん色々な議論で盛り上がったが、その際に(当然といえば当然だが)私はどちらに投票するかと尋ねられることも多かった。その際に、「もし投票できるならば…、」と口を開くと、「え、投票できるんじゃないの?」と随分驚かれたものだ。

 簡潔に言えば、私は英国での投票権を持っていない。

 理由は英国市民ではないからである。これを説明すると、「でも英国市民と結婚しているんだから、英国市民じゃないの?」と畳みかけられる。そう、英国市民と結婚して英国在住ならば、自動的に英国市民権を与えられるわけではないが、英国市民権を得ることは可能なのだ。英語でのコミュニケーションに問題がないことを証明するテストを受け、英国の歴史・文化に関する基礎知識があることを証明する試験も受け、それらに合格したうえで各種必要書類がそろえば、英国市民権を獲得できる。

 ここで、もう少し書き加えておくと、実は英国市民でなくても投票できる人たちがいる。コモンウェルス(Commonwelth)と呼ばれる英国植民地支配下にあった国々の出身で特定の条件を満たす人々、及び、アイルランド国籍保有者だ。当然ながら英国に在住していることが基本条件だが。

 ただし、である。問題は英国で市民権を獲得できるかどうかではなく、日本人として多国籍を獲得できるかという点なのだ。

 この点に関しては、日本でも某国会議員に関する話題でかなり詳細にメディアに取り上げられて一般に認知されるようになったらしいが、念のためにもう一度ここでも書いておくと、日本政府は日本人の二重国籍保有を認めておらず、もっと明確に言うならば、日本人が多国籍を「意志的に」獲得した場合、日本国籍を失うことになることになるのだ。まぁ、こっそり米国あたりの市民権を獲得して密かに二重国籍を保有している海外在住日本人も多いことと思うが、上記が正式なところである。この事実を知らずに日本帰国時に外国パスポートを成田で見せたが故に、実際に日本国籍はく奪の憂き目にあった日本人もいると聞く(これも色んな意味でなんだかなぁ…、、と思わせられる話だが)。ちなみに、国籍はく奪はそれまでに払った年金もパーになるし、日本に残した銀行預金等の財産を失うことにもなりかねないし、戸籍から除籍されるから遺産相続等にも問題が生じるはずだ。21世紀において二重国籍を認めない国も国際的に珍しいくらいだと思うし、難民受け入れに関する日本政府の否定的な姿勢といい、国際的な人の動きが日常である今日において、時代錯誤的に閉鎖的だと言わざるを得ない。

 私は英国移住後に上記以外にも様々な点を考慮した上で、英国市民権を獲得しないことに決めたのだ。日本のパスポートがあれば大体どこの国へも入国できるから、特に英国パスポートの必要を感じないというのも理由の一つ。だから英国での私のポジションは「住民ビザ(Residential Visa)」を持って英国に居住している外国人移民である。

 日々の生活に影響を及ぼす重要事項に関して投票できないというのは、なかなか歯がゆいもの。だから一歩引いて傍観者を決め込んで政治討論を聞くことにしている。

 投票権は空気と同じ、無くなったり使えなくなったりするとその有難味が分かる(笑。持っている人は使う機会のある時にきちんと投票権を行使しよう。

[映画] スイス・アーミー・マン(Swiss Army Man)

 今回は久々に映画のレビューを。ターゲットは「スイス・アーミー・マン(Swiss Army Man)」

 アメリカ映画で7月にかの地でリリースされたばかりなので、現時点で邦題はおろか、日本でリリースされるかどうかも不明なのだが、「今までこんな映画見たことない(You've Never seen a movie like this)」というポスターに書かれた言葉の通り、コンセプトもストーリーも非常に斬新、かつ、とてもよくできた映画だったので、ここでも書かせて欲しい。

 登場人物はポール・ダノ(Paul Dano)演じる、冒頭シーンの無人島で自殺を試みるハンクと、ダニエル・ラドクリフ(Daniel Radcliffe)演じる死体(えっ!)のほぼ二人(と言っていいのか?)だけである。これだけ読んで、「何それ?!」と思わない人の方がおかしい。

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 ポール・ダノは今までにも独立系映画でかなりクセのある役を演じており、最近では英BBCの「戦争と平和」のドラマでもキーとなる役柄を演じていたりして、個人的にはとても力のある役者として目を付けていたが、この映画では彼ならではの、魅力のないキャラクターを魅力的に演じるという、いささか逆説的な、彼ならではの俳優としての力量を存分に見せてくれている。

 一方のダニエル・ラドクリフは、ハリー・ポッター映画の子役で名をなしたのは言わずもがな。最近は様々は独立系映画で多彩な役柄を演じているが、この映画では役柄をさらに広げたのではないかと思っている。なんせ、演じるのが死体なのだ(笑。普通ならそれは演技なのかと思われるところだが、この映画ではれっきとした、かつかなり難しい演技を要求される役どころを、実に自然に説得力のある形でこなしている。

 スイス・アーミー…と聞くと、普通はスイス・アーミー・ナイフを思い浮かべると思う。色んな場面で使えるツールを一つにまとめた万能ツールの代名詞だ。映画の中では、ラドクリフ演じる死体が様々な形でダノ演じるハンクを救うことを指しての映画タイトルとなっている。

 レビューや筋書きは昨今インターネット上で探せば簡単に見つかるが、この映画は是非予備知識なしで観て欲しい。観るものの想定外の外を行く筋書きと、ストーリーに似つかわしくない(?)美しい画像とカメラワーク、またそれに伴う音楽は、一見の価値がある。あちこちで挿入される微妙なユーモアにも、これで笑ってしまっていいのかと理性が惑いつつも気が付けば爆笑させられるという、今までにない笑わせられ方をした(苦笑。

 ただ、ここで釘をさしておくと、ユーモアのセンスや映画の設定そのものも含めて、万人向けの映画ではない。初デートにはおすすめしないし(笑、大人向けのユーモアが散りばめられているので、それらを余裕で受け止められる大人向けの映画かと思う。

 この物語は、誤解を承知で言うならば、グリム童話(子供向けに後年変えられたものではなく、オリジナルの方)が21世紀に生まれたらこういう話もありかもと思わされる、グロテスクながらも美しい(分かる人にはね)ストーリーだ。こういう映画を作成した勇気あるディレクターに拍手を送りたい。

評価:★★★★★(5.0/5.0)

The Last of Us Remastered(ラスト・オブ・アス、リマスタード版) PS4

 リリースからずいぶん経つので今さらなレビューになるが、最近プレーしたゲームでこれは!と思ったゲームなので、一応ここにもエントリーを残しておきたいと思う。

 PS4版、ラスト・オブ・アス(The Last of Us, Remastered)だ。

 私は本腰を入れたゲーマーではないので、今はたまに買ったゲームをまたこれもたまにプレーする程度だから、コンプリートしたゲームはそれこそ数えるくらいしかない。その私をもってコンプリートに至らせるほど面白かったゲームだ。

 ストーリーを平たく言うと、ゲームにはよくありがちな、ゾンビと化した人々がうろつく世界を主人公の男性とその連れ合いとなる少女二人がサバイバルしていくというもの。だからゲーム開始直後は、まぁありがちなゲームの一つだろうと思ったのが、ゲームを進めるに従い、ストーリーに引き込まれたと共に、アクションも実に巧妙に少しずつ複雑になっていき、気が付くとまんまとゲームをコンプリートしていたという訳だ。

 ストーリー自体が細部に至るまで細かく練られていることが登場人物達のふとしたセリフからも分かるし、脇役のキャラクター設定もかなり細かく作りこまれているのが、物語にリアリティーを持たせている要因の一つだと思う。連れ合いの少女のいかにも十代らしい物言いやたまに出てくる冗談なども、キャラクターのリアリティーを増している。また主人公が対戦で使う武器等も、これ一つあれば大丈夫というものがなく、場面に応じてうまく使い分けていかないと各シーンをクリアできないことが多い。プレーが易しすぎずかつ難しすぎない、実にバランスが取れたデザインになっていて、プレーヤーを飽きさせず、ゲーム内のAIがよくできてるとうならせられた。またプレー中の各種コントロール方法も含めて、コアなプレーヤーからゲーム初心者まで幅広い層が楽しめるようにデザインされたゲームだと感じる。

 最近のゲームのグラフィックスはどれも相当のレベルに達しているので、昨今はその甲乙を一々とやかく言うレベルではなくなってきていると思うが、当然ながらラスト・オブ・アスの映像も細部に至るまでよく作りこまれている。森で出てくるシカの動き等も実にリアルかつ自然だし、植生やがれき、水面の動きなどの様々なテクスチャーも、説得力のある描写だ。また、ゲーム背景が世紀末描写にありがちな殺伐とした風景ばかりでなく、郊外には自然が残っている様子が描かれていたりして、簡単に言えば見た目に美しい描写も多いことも、長時間プレーを継続していく上で大きなポイントだと思う。

また、さりげなくいい仕事をしているのが、シーンに応じて流れる音楽だ。これが、いい。少しもの悲しいような、アコースティックなサウンドが気に入って、私などは音楽のアルバムを音楽ストリーミングサービスのスポティファイ(spotify.com)で聴いていた程だ。今までのゲームにはなかった音楽センスだと思う。

 ゲーム初心者もハードコア・プレーヤーも、プレーして損はないゲームなので、是非遊んでみてほしい。



 追伸:英国で発売されているのは恐らく北米版と同じと思われるので、日本版とは少々異なるかも知れないが、その点はお許しを。

アマゾン エコー(Amazon Echo) を使ってみて

 我が家にアレクサ嬢がやってきた。

 アレクサとはアマゾンの音声コマンド端末、エコー(Echo)で使われている女性の声の名前である。エコーはアメリカで先行発売され、つい今週イギリスでも予約販売分が発送開始されたが、新しモノ好きな家人が購入予約したおかげで、我が家にも本日エコーが届いたのだ。

 セットアップ後、まだ半日使ってみただけだが、迅速で適切なレスポンスがすごいというのが、第一印象だ。

 まず、箱を開けると円柱状のエコーが顔を出す。箱の作りもしっかりしているし、簡単に言うなら製品を箱から取り出す時に「何か良いものを買った」という気持にさせるパッケージデザインだ。エコー本体の他には、電源ケーブルが入っている程度。とても小さなスタートアップマニュアルが同封されているだけで、「電源を入れて即使えますよ」という恰好だ。

 本体を電源につなげた次には、Wi-Fiの設定等のために手持ちのスマートフォンにアマゾン・エコーのアプリをインストールする必要がある。アプリ上でアマゾンのアカウントにログインした後、アプリ経由でエコーを自宅のWi-Fiに接続。また、エコーは「エコー」、「アレクサ」、「アマゾン」と三つの呼びかけに反応するので、どの呼びかけを使うかをここで指定する。我が家は「アレクサ」を選択した。これで基本的にエコーが使える状態になる。実にシンプルだ。

 この状態で既に、アマゾンのアカウントに登録されているユーザーの住所情報に基づいて天気予報を教えてくれたり、デフォルトで設定されているニュース・ソースから(イギリスではスカイニュースがデフォルトのニュース源になっている)、その日のトップニュースを読み上げてくれる(正確に言うとポッドキャストを流してくれる)。アマゾンでの最後の買い物の内容もアマゾンのデータベースから引っ張り出してくるし、アマゾンのオーディオ本ショップであるオーディブル(Audible)で購入して今聞いている途中の本があれば、その続きから再生してくれる。円柱状の本体内に内蔵されているスピーカーからの音質も、音楽とニュースなどの音声ともに低音・高温のバランスが良くて聞きやすく、ボーズなどの無線スピーカー程の音質ではないかもしれないが、かなり良い音質で長時間聞いていても耳が疲れない。

 初期設定を済ませただけの状態でこれだけやってくれるのだ。色んな意味ですごい。

 すごいと思う一つ目が、繰り返しになるが、エコーの応答速度だ。呼びかけに反応して(上記の三種類以外の呼びかけには反応しない)マイクを起動し、音声をアップロードしてコマンド内容を解析、文脈に応じた質問理解がされてから、回答データをダウンロード、音声再生しているわけだが、応答にタイムラグがほぼ感じられない。当然ながら応答時間は各家庭のインターネット接続環境に依るので一概には言えないが、ダウンロード速度が4M程度の我が家のブロードバンド環境での感想である。ちなみに、エコーが受け付けた音声コマンドは、ウェブ上のアレクサのインターフェース(スマホ用アプリとほぼ同じ操作画面)でも再生できる。
 
 すごい二つ目が、アマゾンが今日提供するサービスの幅広さを再認識させられる点である。オーディオ・ブックについては既に記したが、アマゾン・プライム会員ならばアマゾンが提供する音楽ストリーミングサービスを通じて、エコーが様々な音楽を再生可能だ。イギリスでこれだから、本家アメリカでは食品販売も初めてしばらく経つことだし、アマゾンを通じた受け取るオンライン・ショッピングとサービスのバラエティと量は半端ないはず。アマゾンの「受付嬢」としてエコー(またはアレクサ嬢)がコミュニケーションすることができる情報量も相当なものになるはずだ。

 すごい三つめが、エコーのポテンシャルである。エコーでは様々なアプリを連携させることができ、アプリは総称して「スキル」と呼ばれる。アプリを連携すればするほど、アレクサ嬢がこなせる仕事が増えるという意味合いでこういう呼称になったのだろう。このスキルには、Uberを始め出前サービスのオンラインサイトや、スマートハウス用IoT(Internet of Things)端末など様々なものがリストされている。今後、このリストは延々と長くなっていくことが予想される。これら様々なアプリの一例として、エアコンの空調を管理するためのスマートハウス対応サーモスタットが装備されている家では、エコーを通じて設定温度を上げたり下げたりすることができるし、同様にスマートハウス対応照明では音声コマンドで照明をコントロールすることができる。ただ、これらは実は些末な例であり、様々なIoT端末とそれを束ねるエコーのようなインターフェースが統合されて可能となる家庭内事象の自動化の可能性は計り知れない。IFTTT.comを始めとした、様々なアプリ及びデバイス統合ツールを使えば、実に複雑かつ便利な家庭内でのアプリケーションを個人で簡単に作成することができる。
 
 …と言っても実感が湧かない人が多いかもしれないので、ここで簡単なアプリケーション例を考えてみよう。スマホのGPS位置が自宅の5㎞以内になったら自動的に風呂を入れ、冬場なら暖房を入れて、仕事から帰って玄関のドアを開けると快適な室内気温になるように、IFTTTのようなツールを使ってプログラムしておく。留守中に自宅にかかってきた電話はSkypeのような音声チャットアプリに転送され、帰宅後にエコーから留守電メッセージが再生される。夕飯の支度をしながら、気になったテレビ番組の録画を、エコーを通じて予約しておく。冬場、凍てつく早朝に車を出す際には、エコーを通じて車のエンジンをスタート、車内暖房をかけ、ドアから出る際には車の窓の霜もとけてすぐに出発できるようにしておく。
 当然ながら、この仮想例では車や空調その他もすべて「スマート」であり、Wi-Fi接続可能なのが前提だが。

 IoT統合インターフェースのすごくて同時に怖いところは、人々の生活パターンや買い物情報等の本当にプライベートな情報を吸い上げていくことだ。エコーを販売するアマゾンには、エコー使用者の膨大なデータが日々送られてくるわけで、このデータは貴重だ。グーグルもエコーに相当する機器を開発中だと聞くが、これらインターフェース機器が企業にもたらすデータの価値を考えれば、確かに先見の明のある企業ならばこのエリアに進出しない手はないと思わされる。また、エコーを始めとして各種スマート機器は学習していくことが可能なものが多い。今はできないことが沢山あっても、吸い上げた膨大なデータを基に学習していけば将来できることは増えていく。例えば、与えられた音声コマンドやリクエストに応えることができなくても、エコーが代わりの提案をしてくる、ということも将来的にはあり得るだろうし、それを応用して、新手のマーケティング手段として、エコーのようにユーザーのすぐ目の前にある音声インターフェースを使うことを考える企業も当然出てくるはずだ。というか、アマゾンなどはきっと既にそこまで考えているのではないかと思う。

 また時間があれば、エコーの継続使用後レビューも書いてみる、かもしれない。