レビュー

[映画] スイス・アーミー・マン(Swiss Army Man)

 今回は久々に映画のレビューを。ターゲットは「スイス・アーミー・マン(Swiss Army Man)」

 アメリカ映画で7月にかの地でリリースされたばかりなので、現時点で邦題はおろか、日本でリリースされるかどうかも不明なのだが、「今までこんな映画見たことない(You've Never seen a movie like this)」というポスターに書かれた言葉の通り、コンセプトもストーリーも非常に斬新、かつ、とてもよくできた映画だったので、ここでも書かせて欲しい。

 登場人物はポール・ダノ(Paul Dano)演じる、冒頭シーンの無人島で自殺を試みるハンクと、ダニエル・ラドクリフ(Daniel Radcliffe)演じる死体(えっ!)のほぼ二人(と言っていいのか?)だけである。これだけ読んで、「何それ?!」と思わない人の方がおかしい。

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 ポール・ダノは今までにも独立系映画でかなりクセのある役を演じており、最近では英BBCの「戦争と平和」のドラマでもキーとなる役柄を演じていたりして、個人的にはとても力のある役者として目を付けていたが、この映画では彼ならではの、魅力のないキャラクターを魅力的に演じるという、いささか逆説的な、彼ならではの俳優としての力量を存分に見せてくれている。

 一方のダニエル・ラドクリフは、ハリー・ポッター映画の子役で名をなしたのは言わずもがな。最近は様々は独立系映画で多彩な役柄を演じているが、この映画では役柄をさらに広げたのではないかと思っている。なんせ、演じるのが死体なのだ(笑。普通ならそれは演技なのかと思われるところだが、この映画ではれっきとした、かつかなり難しい演技を要求される役どころを、実に自然に説得力のある形でこなしている。

 スイス・アーミー…と聞くと、普通はスイス・アーミー・ナイフを思い浮かべると思う。色んな場面で使えるツールを一つにまとめた万能ツールの代名詞だ。映画の中では、ラドクリフ演じる死体が様々な形でダノ演じるハンクを救うことを指しての映画タイトルとなっている。

 レビューや筋書きは昨今インターネット上で探せば簡単に見つかるが、この映画は是非予備知識なしで観て欲しい。観るものの想定外の外を行く筋書きと、ストーリーに似つかわしくない(?)美しい画像とカメラワーク、またそれに伴う音楽は、一見の価値がある。あちこちで挿入される微妙なユーモアにも、これで笑ってしまっていいのかと理性が惑いつつも気が付けば爆笑させられるという、今までにない笑わせられ方をした(苦笑。

 ただ、ここで釘をさしておくと、ユーモアのセンスや映画の設定そのものも含めて、万人向けの映画ではない。初デートにはおすすめしないし(笑、大人向けのユーモアが散りばめられているので、それらを余裕で受け止められる大人向けの映画かと思う。

 この物語は、誤解を承知で言うならば、グリム童話(子供向けに後年変えられたものではなく、オリジナルの方)が21世紀に生まれたらこういう話もありかもと思わされる、グロテスクながらも美しい(分かる人にはね)ストーリーだ。こういう映画を作成した勇気あるディレクターに拍手を送りたい。

評価:★★★★★(5.0/5.0)
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The Last of Us Remastered(ラスト・オブ・アス、リマスタード版) PS4

 リリースからずいぶん経つので今さらなレビューになるが、最近プレーしたゲームでこれは!と思ったゲームなので、一応ここにもエントリーを残しておきたいと思う。

 PS4版、ラスト・オブ・アス(The Last of Us, Remastered)だ。

 私は本腰を入れたゲーマーではないので、今はたまに買ったゲームをまたこれもたまにプレーする程度だから、コンプリートしたゲームはそれこそ数えるくらいしかない。その私をもってコンプリートに至らせるほど面白かったゲームだ。

 ストーリーを平たく言うと、ゲームにはよくありがちな、ゾンビと化した人々がうろつく世界を主人公の男性とその連れ合いとなる少女二人がサバイバルしていくというもの。だからゲーム開始直後は、まぁありがちなゲームの一つだろうと思ったのが、ゲームを進めるに従い、ストーリーに引き込まれたと共に、アクションも実に巧妙に少しずつ複雑になっていき、気が付くとまんまとゲームをコンプリートしていたという訳だ。

 ストーリー自体が細部に至るまで細かく練られていることが登場人物達のふとしたセリフからも分かるし、脇役のキャラクター設定もかなり細かく作りこまれているのが、物語にリアリティーを持たせている要因の一つだと思う。連れ合いの少女のいかにも十代らしい物言いやたまに出てくる冗談なども、キャラクターのリアリティーを増している。また主人公が対戦で使う武器等も、これ一つあれば大丈夫というものがなく、場面に応じてうまく使い分けていかないと各シーンをクリアできないことが多い。プレーが易しすぎずかつ難しすぎない、実にバランスが取れたデザインになっていて、プレーヤーを飽きさせず、ゲーム内のAIがよくできてるとうならせられた。またプレー中の各種コントロール方法も含めて、コアなプレーヤーからゲーム初心者まで幅広い層が楽しめるようにデザインされたゲームだと感じる。

 最近のゲームのグラフィックスはどれも相当のレベルに達しているので、昨今はその甲乙を一々とやかく言うレベルではなくなってきていると思うが、当然ながらラスト・オブ・アスの映像も細部に至るまでよく作りこまれている。森で出てくるシカの動き等も実にリアルかつ自然だし、植生やがれき、水面の動きなどの様々なテクスチャーも、説得力のある描写だ。また、ゲーム背景が世紀末描写にありがちな殺伐とした風景ばかりでなく、郊外には自然が残っている様子が描かれていたりして、簡単に言えば見た目に美しい描写も多いことも、長時間プレーを継続していく上で大きなポイントだと思う。

また、さりげなくいい仕事をしているのが、シーンに応じて流れる音楽だ。これが、いい。少しもの悲しいような、アコースティックなサウンドが気に入って、私などは音楽のアルバムを音楽ストリーミングサービスのスポティファイ(spotify.com)で聴いていた程だ。今までのゲームにはなかった音楽センスだと思う。

 ゲーム初心者もハードコア・プレーヤーも、プレーして損はないゲームなので、是非遊んでみてほしい。



 追伸:英国で発売されているのは恐らく北米版と同じと思われるので、日本版とは少々異なるかも知れないが、その点はお許しを。

アマゾン エコー(Amazon Echo) を使ってみて

 我が家にアレクサ嬢がやってきた。

 アレクサとはアマゾンの音声コマンド端末、エコー(Echo)で使われている女性の声の名前である。エコーはアメリカで先行発売され、つい今週イギリスでも予約販売分が発送開始されたが、新しモノ好きな家人が購入予約したおかげで、我が家にも本日エコーが届いたのだ。

 セットアップ後、まだ半日使ってみただけだが、迅速で適切なレスポンスがすごいというのが、第一印象だ。

 まず、箱を開けると円柱状のエコーが顔を出す。箱の作りもしっかりしているし、簡単に言うなら製品を箱から取り出す時に「何か良いものを買った」という気持にさせるパッケージデザインだ。エコー本体の他には、電源ケーブルが入っている程度。とても小さなスタートアップマニュアルが同封されているだけで、「電源を入れて即使えますよ」という恰好だ。

 本体を電源につなげた次には、Wi-Fiの設定等のために手持ちのスマートフォンにアマゾン・エコーのアプリをインストールする必要がある。アプリ上でアマゾンのアカウントにログインした後、アプリ経由でエコーを自宅のWi-Fiに接続。また、エコーは「エコー」、「アレクサ」、「アマゾン」と三つの呼びかけに反応するので、どの呼びかけを使うかをここで指定する。我が家は「アレクサ」を選択した。これで基本的にエコーが使える状態になる。実にシンプルだ。

 この状態で既に、アマゾンのアカウントに登録されているユーザーの住所情報に基づいて天気予報を教えてくれたり、デフォルトで設定されているニュース・ソースから(イギリスではスカイニュースがデフォルトのニュース源になっている)、その日のトップニュースを読み上げてくれる(正確に言うとポッドキャストを流してくれる)。アマゾンでの最後の買い物の内容もアマゾンのデータベースから引っ張り出してくるし、アマゾンのオーディオ本ショップであるオーディブル(Audible)で購入して今聞いている途中の本があれば、その続きから再生してくれる。円柱状の本体内に内蔵されているスピーカーからの音質も、音楽とニュースなどの音声ともに低音・高温のバランスが良くて聞きやすく、ボーズなどの無線スピーカー程の音質ではないかもしれないが、かなり良い音質で長時間聞いていても耳が疲れない。

 初期設定を済ませただけの状態でこれだけやってくれるのだ。色んな意味ですごい。

 すごいと思う一つ目が、繰り返しになるが、エコーの応答速度だ。呼びかけに反応して(上記の三種類以外の呼びかけには反応しない)マイクを起動し、音声をアップロードしてコマンド内容を解析、文脈に応じた質問理解がされてから、回答データをダウンロード、音声再生しているわけだが、応答にタイムラグがほぼ感じられない。当然ながら応答時間は各家庭のインターネット接続環境に依るので一概には言えないが、ダウンロード速度が4M程度の我が家のブロードバンド環境での感想である。ちなみに、エコーが受け付けた音声コマンドは、ウェブ上のアレクサのインターフェース(スマホ用アプリとほぼ同じ操作画面)でも再生できる。
 
 すごい二つ目が、アマゾンが今日提供するサービスの幅広さを再認識させられる点である。オーディオ・ブックについては既に記したが、アマゾン・プライム会員ならばアマゾンが提供する音楽ストリーミングサービスを通じて、エコーが様々な音楽を再生可能だ。イギリスでこれだから、本家アメリカでは食品販売も初めてしばらく経つことだし、アマゾンを通じた受け取るオンライン・ショッピングとサービスのバラエティと量は半端ないはず。アマゾンの「受付嬢」としてエコー(またはアレクサ嬢)がコミュニケーションすることができる情報量も相当なものになるはずだ。

 すごい三つめが、エコーのポテンシャルである。エコーでは様々なアプリを連携させることができ、アプリは総称して「スキル」と呼ばれる。アプリを連携すればするほど、アレクサ嬢がこなせる仕事が増えるという意味合いでこういう呼称になったのだろう。このスキルには、Uberを始め出前サービスのオンラインサイトや、スマートハウス用IoT(Internet of Things)端末など様々なものがリストされている。今後、このリストは延々と長くなっていくことが予想される。これら様々なアプリの一例として、エアコンの空調を管理するためのスマートハウス対応サーモスタットが装備されている家では、エコーを通じて設定温度を上げたり下げたりすることができるし、同様にスマートハウス対応照明では音声コマンドで照明をコントロールすることができる。ただ、これらは実は些末な例であり、様々なIoT端末とそれを束ねるエコーのようなインターフェースが統合されて可能となる家庭内事象の自動化の可能性は計り知れない。IFTTT.comを始めとした、様々なアプリ及びデバイス統合ツールを使えば、実に複雑かつ便利な家庭内でのアプリケーションを個人で簡単に作成することができる。
 
 …と言っても実感が湧かない人が多いかもしれないので、ここで簡単なアプリケーション例を考えてみよう。スマホのGPS位置が自宅の5㎞以内になったら自動的に風呂を入れ、冬場なら暖房を入れて、仕事から帰って玄関のドアを開けると快適な室内気温になるように、IFTTTのようなツールを使ってプログラムしておく。留守中に自宅にかかってきた電話はSkypeのような音声チャットアプリに転送され、帰宅後にエコーから留守電メッセージが再生される。夕飯の支度をしながら、気になったテレビ番組の録画を、エコーを通じて予約しておく。冬場、凍てつく早朝に車を出す際には、エコーを通じて車のエンジンをスタート、車内暖房をかけ、ドアから出る際には車の窓の霜もとけてすぐに出発できるようにしておく。
 当然ながら、この仮想例では車や空調その他もすべて「スマート」であり、Wi-Fi接続可能なのが前提だが。

 IoT統合インターフェースのすごくて同時に怖いところは、人々の生活パターンや買い物情報等の本当にプライベートな情報を吸い上げていくことだ。エコーを販売するアマゾンには、エコー使用者の膨大なデータが日々送られてくるわけで、このデータは貴重だ。グーグルもエコーに相当する機器を開発中だと聞くが、これらインターフェース機器が企業にもたらすデータの価値を考えれば、確かに先見の明のある企業ならばこのエリアに進出しない手はないと思わされる。また、エコーを始めとして各種スマート機器は学習していくことが可能なものが多い。今はできないことが沢山あっても、吸い上げた膨大なデータを基に学習していけば将来できることは増えていく。例えば、与えられた音声コマンドやリクエストに応えることができなくても、エコーが代わりの提案をしてくる、ということも将来的にはあり得るだろうし、それを応用して、新手のマーケティング手段として、エコーのようにユーザーのすぐ目の前にある音声インターフェースを使うことを考える企業も当然出てくるはずだ。というか、アマゾンなどはきっと既にそこまで考えているのではないかと思う。

 また時間があれば、エコーの継続使用後レビューも書いてみる、かもしれない。
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